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Água e CO2: possível combustível do futuro com zero emissões líquidas está em marcha

Combinar água e CO2 não é algo novo – separadamente, ficamos preocupados com o seu excesso ou a sua falta. Mas juntos formam um conjunto de sucesso. A tecnologia quer agora elevá-los a outro nível, ou seja, fazer combustível a partir desses elementos. Este é o ponto de partida para os combustíveis sintéticos e, eventualmente, quando menos esperar, pode estar a encher o seu tanque com eles.

As inovações mais recentes no mundo automóvel têm sido surpreendentes: há uns anos era impensável que a chave que acionava o motor se tornasse num botão, por exemplo. Os carros e os veículos longos evoluem em termos de design ou funcionalidade, também os combustíveis precisam de se adaptar. 

Em 2020, a Comissão Europeia anunciou a implementação da Estratégia para a Mobilidade Inteligente e Sustentável, cujo objetivo é reduzir em 90% as emissões de CO2 do sector dos transportes em 2050 – entre outras propostas, o plano promove o desenvolvimento e utilização de combustíveis sintéticos como uma das soluções para descarbonizar o sector, segundo revelou o jornal espanhol ‘El Mundo’.

Também conhecidos como e-combustíveis, os combustíveis sintéticos são feitos de hidrogénio e CO2 retirados da atmosfera. O seu valor agregado é que são zero emissões líquidas pois, quando utilizados, o CO2 emitido pelo motor de combustão é equivalente ao utilizado no fabrico do combustível, e que foi retirado da atmosfera graças à captação direta de ar ou através de fontes biogénicas. Assim, o CO2 é reaproveitado e compensado.

Por outro lado, o hidrogénio é obtido através de processos como eletrólise ou fotoeletrocatálise, que quebram a molécula de água para a separar. O desafio é fazê-lo de forma sustentável, fazendo com que a eletricidade venha inteiramente de fontes renováveis. Até o momento, o trabalho está sendo feito em diferentes tipos de produtos sintéticos: e-lubes, e-gasoline, e-LPG, e-diesel e e-Jet.

Além disso, apresentam outras vantagens padrão – as propriedades físico-químicas dos e-combustíveis são semelhantes às dos combustíveis convencionais, portanto, são compatíveis com os motores atuais e podem ser abastecidos por toda a rede de abastecimento desenvolvida para gasolina e diesel. “São combustíveis válidos para qualquer tipo de veículo: carros, camiões, aviões, barcos. Em princípio, podem atender a qualquer sector de mobilidade, principalmente os meios de transporte que percorrem longas distâncias”, afirmou Javier Aríztegui, responsável da Repsol.

Em Espanha, o investimento na nova tecnologia dá passos seguros: a Repsol vai construir, no porto de Bilbao, uma das maiores fábricas de produção de combustíveis sintéticos do mundo. O investimento inicial ronda os 60 milhões de euros é espera-se que entre em funcionamento em 2024.

 

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